¿Es La Miel Caca, Saliva O Vómito De Abeja?

Mucha gente disfruta del dulce y delicioso sabor de la miel, pero muy pocos saben realmente cómo la hacen las abejas. La mejor ilustración de esto son tres creencias comunes: que la miel es caca, escupitajo o vómito de abeja. Pero ¿es realmente cierto?

No, la miel no es caca de abeja, ni escupitajo, ni vómito. La miel se hace a partir del néctar reduciendo su contenido de agua después de que se lleva a la colmena.

Aunque las abejas almacenan el néctar en sus estómagos de miel, el néctar no se vomita ni se defeca antes de convertirse en miel, al menos técnicamente. Se podría argumentar que la miel es “escupida” por las abejas, pero el principal ingrediente utilizado para hacer la miel es el néctar, no la saliva.

Examinemos estas cuestiones con más detalle para explicar las cosas con más claridad.

Abeja melifera recolectando nectar y polen de una flor color rosa

¿Cómo Producen La Miel Las Abejas Melíferas?

Las abejas obreras recogen el néctar de las flores con la lengua y lo almacenan en un buche o saco conocido como estómago de miel. El estómago de miel es expansible para que pueda contener el néctar mientras la abeja lo lleva de vuelta a la colmena.

Mientras el néctar está dentro del estómago de miel, se mezcla con enzimas especiales para iniciar el proceso de producción de miel.

Al regresar a la colmena, las abejas regurgitan el néctar de su estómago de miel y lo pasan de boca en boca a otras abejas obreras. Mientras lo hacen, lo abanican con sus alas para reducir el contenido de humedad hasta un 13-18%. Una vez que alcanza este punto, se considera miel, y las abejas la almacenan dentro de las celdas del panal y la cubren con cera.

¿Por Qué La Miel No Es Técnicamente Vómito De Abeja?

Hasta este punto, muchas personas sacan la conclusión incorrecta de que la miel está hecha de vómito de abeja porque se regurgita de sus estómagos de miel. Sin embargo, la miel no es vómito de abeja. He aquí la razón:

Mientras el néctar se almacena en el estómago de la miel, las partículas no deseadas son filtradas por una válvula pulsante llamada proventrículo. Estas partículas pasan (se tragan) al intestino medio de la abeja.

Una vez que llegan al intestino medio, es físicamente imposible que estas partículas vuelvan al estómago de la miel. En otras palabras, cualquier néctar que pase más allá de este punto en el sistema digestivo de la abeja no puede volver al estómago de la miel.

Eso significa que la miel NO PUEDE ser vómito – porque vomitar, por definición, significa expulsar el contenido del estómago por la boca.

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Ahora, algunos pueden argumentar que, debido a que el néctar es expulsado del “estómago” de la miel, es, de hecho, vómito de abeja. Sin embargo, como he señalado antes, el estómago de la miel no es realmente un estómago, al menos no en el sentido tradicional.

Diagrama que muestra la diferencia entre el estómago y el estómago de miel de las abejas. Son dos órganos distintos

El estómago de la miel es en realidad un buche, que es una bolsa de paredes finas situada en el esófago. Esto significa que el néctar se regurgita, no se vomita, porque regurgitar algo significa expulsar algo del esófago, mientras que vomitar significa expulsar el contenido del estómago.

Entonces, ¿por qué la gente cree que la miel es vómito de abeja?

Mucha gente se confunde debido al proceso técnico por el que las abejas fabrican la miel. Piensan que, como las abejas almacenan el néctar en su “estómago” de miel antes de regurgitarlo, la miel está hecha de vómito.

Sin embargo, como he señalado, técnicamente se trata de un proceso de regurgitación, no de que las abejas vomiten. Aun así, dada la facilidad con la que la información se distorsiona al pasar de una persona a otra, no es realmente una sorpresa que este tipo de mitos o confusiones estén muy extendidos.

Después de haber investigado un poco sobre el tema antes de escribir este artículo, encontré muchas fuentes de reputación que se complacían en seguir esta línea de razonamiento. Al fin y al cabo, “¡La miel es vómito de abeja!” es un titular más interesante que “La miel no es vómito de abeja”.

¿La Miel Es Saliva De Abeja O Saliva?

La miel no es saliva de abeja. Sin embargo, las abejas melíferas añaden al néctar dos enzimas especiales procedentes de sus glándulas salivales cuando fabrican la miel. Así que, en cierto modo, se podría decir que la miel contiene una especie de “saliva” de abeja.

También se podría decir que la acción de regurgitación que realizan las abejas durante el proceso de elaboración de la miel es similar a “escupir”.

Por ejemplo, si tienes un perro que mastica algo que no debería masticar, podrías decirle “escúpelo”. Cuando dices esto, no le estás diciendo que escupa la saliva. Le estás diciendo que escupa la comida dentro de su boca.

Así que, si se sigue esta línea de razonamiento, se podría decir que las abejas “escupen” la miel después de mezclarla con las secreciones salivales… aunque el principal ingrediente utilizado para hacer la miel no es la saliva. Es el néctar.

Las Abejas No Producen Saliva Ni Escupen Como Los Humanos

Como las personas, una de las razones por las que producimos saliva es para ayudar en el proceso de digestión. La saliva hace que la comida se humedezca para que sea más fácil de tragar, y ayuda a eliminar las migas y los pequeños restos de comida. La saliva humana es mayoritariamente agua.

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Las glándulas salivales de las abejas melíferas, en cambio, producen una secreción aceitosa. Es difícil saber exactamente qué contiene esta secreción, pero sabemos que contiene las enzimas diastasa y glucosa oxidasa, que se utilizan en el proceso de fabricación de la miel.

También sabemos que las abejas utilizan las secreciones salivales para ablandar la cera. Esto transforma la cera en un material moldeable que utilizan para construir el panal en el que almacenan los alimentos y donde crecen las crías.

Por lo que sé, las abejas no utilizan estas secreciones para ayudar a iniciar el proceso de digestión, lo que de nuevo significa que la digestión no comienza hasta que el alimento pasa por el buche. Esto reitera el hecho de que la miel no es algo que las abejas vomitan, sino algo que las abejas regurgitan.

¿La Miel Está Hecha Con Caca De Abeja?

Algunas personas también piensan que la miel se hace a partir de la caca de las abejas, pero esto es aún menos cierto que lo que ocurre con el vómito o la saliva.

Las abejas comen néctar y polen para obtener energía. Todo lo que su cuerpo no utiliza, lo excretan en una sustancia pegajosa y amarilla. La caca parece pequeñas gotas de mostaza. Si tienes una colmena en tu propiedad, probablemente hayas visto esta sustancia en tu coche, en tu terraza o en tus muebles exteriores.

Sin embargo, la caca de abeja nunca se utiliza para fabricar miel, ni tampoco es miel en sí misma. La miel se elabora a partir de néctar que nunca pasa del estómago de la miel al sistema digestivo de la abeja, por lo que podría ser “defecada”.

Entonces, ¿por qué hay gente que cree que la miel está hecha de caca de abeja?

Mi opinión es que este mito surgió de una conversación sobre si la miel era o no vómito de abeja. Al pasar la información de una persona a otra, los hechos se cruzaron y alguien empezó a creer que la miel estaba hecha de caca de abeja.

La Miel Puede Contener Caca De Otros Insectos

A la confusión se suma el hecho de que parte de la miel contiene, de hecho, caca de otros insectos, como los pulgones y las cochinillas.

Estos insectos viven bajo la corteza y las hojas de determinados árboles y plantas. Muerden las hojas para comer la savia almacenada en su interior. Sin embargo, sólo necesitan el 2% de la savia que es pura proteína; el resto lo excretan en forma de una sustancia pegajosa llamada melaza. Esta melaza se deposita en las hojas, las ramas, las flores y el suelo, donde es recogida por otros insectos, como las abejas, y convertida en miel.

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Las abejas prefieren fabricar la miel a partir del néctar. Sin embargo, cuando no hay suficiente néctar disponible, utilizan otras sustancias en su lugar, como la melaza o la fruta demasiado madura. Dado que la melaza es un residuo excretado, cualquier miel elaborada a partir de melaza es técnicamente miel hecha con caca de insecto.

Miel De Melaza

Para hacer miel de melaza o rocío de miel, las abejas obreras la llevan a la colmena y la tratan de la misma manera que el néctar. Por ello, suele mezclarse con el néctar de otras flores antes de ser almacenado en el interior del panal tapado. Así pues, dependiendo de la disponibilidad de néctar en la zona, la miel suele contener una mezcla de miel de néctar y miel de melaza.

La miel elaborada únicamente a partir de melaza se denomina, como es lógico, miel de melaza. También se la conoce con otros nombres, como miel de bosque, miel de bicho o miel de árbol. A veces también se denomina por el nombre del árbol del que se recoge la melaza, por ejemplo, miel de abeto (de un abeto) o miel de pino (de pinos).

La miel de melaza suele ser de un color más oscuro que la miel de néctar y menos dulce, y suele venderse a un precio más elevado. Es más común en algunas partes de Europa (especialmente en Alemania), así como en Nueva Zelanda.

Reflexiones Finales

La miel elaborada por las abejas no es ni caca de abeja ni vómito de abeja. Mucha gente cree que es así porque la miel se hace con el néctar que se almacena en el estómago de miel de la abeja. Luego se regurgita (lo que a menudo se confunde con el vómito) y se convierte en miel.

Este acto de regurgitación podría considerarse como un “escupitajo”, por lo que algunas personas también creen que la miel es un escupitajo de abeja. Sin embargo, aunque las abejas añaden secreciones salivales para fabricar la miel, el principal ingrediente utilizado es el néctar. Por tanto, no se puede decir que la miel sea un escupitajo de abeja, como tampoco se puede decir que sea un vómito o una caca.

Haz clic aquí para leer el texto original en inglés.

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